Apenheul viert 50 jaar met fans, buren en vrienden

Wanneer je een feest te vieren hebt, vier het! Ook als je jubileum midden in een periode valt waarin je maar weinig kunt plannen. Zoals de coronaperiode. ‘Juist in dat soort tijden wil je vrienden dicht bij je houden,’ vindt Roel Welsing, directeur Apenheul. ‘En ze laten zien dat ze belangrijk voor je zijn.’

Tip 1: maak er (toch) een moment van
In 2021 bestond Apenheul 50 jaar. En in die 50 jaar heeft het park veel bijzondere vrienden gemaakt. De eigen medewerkers natuurlijk, reünisten en sponsors. Maar ook de gemeente Apeldoorn, de provincie, ondernemers in de omgeving en directe buren. Op al die vrienden kon Apenheul in de afgelopen decennia rekenen, vertelt Welsing. En daar wilden ze niet zomaar aan voorbij gaan. ‘Dat zou ik andere ondernemers ook willen aanraden: heb je wat te vieren? Organiseer dan, hoe klein of groot ook, een bijzonder moment voor en vooral met de mensen die belangrijk voor je zijn.’

Ja, het heeft ze veel flexibiliteit gekost om in dit coronajaar veilig een deel van de evenementen door te laten gaan. Welsing: ‘Je kunt niet veel verder dan twee weken vooruitkijken. We moesten dus continu improviseren. En soms best een risico nemen. Zo gingen wij in het voorjaar gewoon door met alle voorbereidingen voor de zomerevenementen terwijl we nog in een lockdown zaten. Pas in mei ging Nederland van het slot en konden wij opgelucht ademhalen: ook wij mochten weer open. Als grote doorstroomlocatie kon dat gelukkig verantwoord.’

Tip 2: zoek de samenwerking
Welsing kijkt tevreden terug op een bijzonder jaar. ‘Dat er zoveel wél door kon gaan was echt heel mooi. Zoals Baboe, de reusachtige gorilla aan de toren van het stadhuis in Apeldoorn. Sowieso het hele Buitenmuseum in de binnenstad. Het kunstwerk De jarige Aap in het centrum van Apeldoorn. En natuurlijk alle activiteiten in het park zelf. Denk aan de mogelijkheid om midden in het park te slapen, direct naast de Orang-Oetans. Uniek, mind-blowing zelfs volgens bezoekers. Dat hadden we nooit kunnen organiseren zonder onze partner Europarcs. Zij organiseerden de boekingen, wij het verblijf in Apenheul. Mijn advies: ook al lijken je plannen te hoog gegrepen, zoek een goede partner en het kan vaak wél.’

Door alle coronabeperkingen namen de inkomsten wel fors af – met ruim 40%. De impact van corona was echter veel groter in de landen waar de apen oorspronkelijk vandaan komen, gaat Welsing verder. ‘Doordat het toerisme daar ineens wegviel, vielen ook de inkomsten van de mensen weg. En daarmee kwam de leefomgeving van de apen in gevaar. Ik ben heel blij dat we ondanks onze gedaalde inkomsten, wel door konden gaan met de steun aan deze gebieden. Duurzaamheid en natuurbehoud zit diep in ons verankerd. Juist in ons jubileumjaar wilden we daar extra aandacht en steun voor vragen. Ook dat is gelukt.’

Tip 3: blijf dichtbij jezelf
Organiseer je een feest, blijf dan dichtbij jezelf, adviseert Welsing. Daarmee versterk je de band met je fans en vrienden. In hun geval was dat: een stevige visie op natuurbehoud én op wat je kunt leren van apen. ‘Apen hanteren verschillende types van leiderschap. Zo zijn Gorilla’s meer van het dominante leiderschap en Bonobo’s juist van het harmoniemodel. Als wij iets organiseren voor zakelijke relaties, nemen we ze hierin mee en houden we ze een spiegel voor. Of eigenlijk doen de apen dat,’ besluit hij met een lach. Maar de strekking is duidelijk: organiseer iets dat past bij wat je in huis hebt. Of dat nou apen zijn of – pak ‘m beet – streekproducten.

Nog even terugkijken
Benieuwd wat Apenheul allemaal organiseerde voor haar vrienden en fans? Je kunt nog altijd terugkijken op de speciale jubileumpagina. Leuk ter inspiratie! Daarnaast is Welsing trots op het jubileumboek dat ze maakten. ‘Het échte Apenheul-gevoel komt tot leven in dat boek.’ Ook over het jubileumboek vind je meer informatie op de website van Apenheul.

Gerelateerde berichten

  • Training: Royale hotspots op de Veluwe
    Training

    Training: Royale hotspots op de Veluwe

  • De basis van het Glocalities segmentatiemodel

    De basis van het Glocalities segmentatiemodel

  • Training: Een gastvrije ontvangst voor iedereen in het Rijk van Nijmegen
    Training

    Training: Een gastvrije ontvangst voor iedereen in het Rijk van Nijmegen